miércoles, 28 de mayo de 2014

Google Self-Driving Car Project, El Coche Que Conduce Solo



Durante los últimos cuatro años, Google ha estado trabajando en los coches de auto-conducción con un mecanismo para devolver el control del volante al conductor en caso de emergencia. Pero las mentes más brillantes de Google ahora dicen que no pueden hacer ese trabajo de intervención en  corto plazo.


UN CONDUCTOR COMPLETAMENTE FUERA DE LA CONDUCCIÓN


La compañía ha comenzado la construcción de una flota de 100 vehículos eléctricos experimentales que prescinden de todos los controles estándar que se encuentran en los automóviles modernos. El vehículo de dos asientos se ve un poco como el ultra compacto Fiat 500 o el Smart de Mercedes-Benz  pero sin el volante, acelerador, freno y cambio de velocidad. Las únicas cosas que los controles del conductor es un botón rojo "e-stop" para paradas de emergencia y un botón de arranque independiente.


El coche iba a ser convocado con una aplicación de móvil. El objetivo es recoger a un pasajero y automáticamente conducirlo a un destino seleccionado en la aplicación sin necesidad de intervención humana.


Google no va a decir, si se propone entrar en el negocio de fabricación de automóviles o simplemente proporcionar tecnología a los fabricantes de automóviles, pero dice que hay un montón de posibilidades si se puede persuadir a los reguladores para los coches sin conductores. Un uso potencial seria: los taxis sin conductor.



CONDUCCIÓN DE PERSONAS GRATIS


En una entrevista en la sede de Google, Sergey Brin, co-fundador de Google, que participa activamente en el programa de investigación, dijo que la compañía decidió cambiar el proyecto del coche hace más de un año, después de un experimento en el que los empleados de Google utilizan vehículos normales autónomos para sus viajes al trabajo.

No hubo accidentes. Pero los ingenieros de Google se dieron cuenta de que al pedir a un pasajero humano que podrían estar leyendo, soñando despierto o incluso durmiendo, para asumir el control en caso de emergencia.


"Hemos visto cosas que nos puso un poco nerviosos", dijo Christopher Urmson, un antiguo experto en robótica de la de Universidad Carnegie Mellon, que dirige el proyecto del coche en Google.


Los vehículos tendrán sensores electrónicos que pueden ver alrededor de unos 600 pies (182,88 metros) en todas las direcciones. A pesar de eso, van a tener los espejos retrovisores, ya que están obligados por el Código de Vehículos de California, dijo el Dr. Urmson. La parte delantera del coche se hace de un material espumoso por si el equipo falla y golpea a un peatón.


Se parece a un pequeño coche de la burbuja del futuro, racionalizado para funcionar por sí mismo, un gran cambio desde el cuadrado de Lexus SUV Google ha sido la renovación de los últimos años con la tecnología de auto-conducción.


La nueva estrategia de Google para los coches autónomos es un descanso de muchos proyectos de vehículos de la competencia. Mercedes, BMW y Volvo han introducido los coches que tienen la posibilidad de viajar sin intervención del conductor, en circunstancias limitadas, aunque ninguno a trabajado en eliminar completamente el controlador.


Esa función, que se conoce generalmente como Traffic Jam Assist, permite que el coche para dirigir y seguir a otro vehículo en stop-and-go de la carretera de conducción a bajas velocidades. En la versión de Mercedes, el sistema se desconecta a sí mismo si el conductor retira sus manos del volante durante más de 10 segundos.


Volvo dijo que para el 2017 se planea tener los coches en las manos de los consumidores habituales de las pruebas en las calles de Gotemburgo, Suecia, donde la compañía tiene sus oficinas centrales.


En una entrevista, el Sr. Brin reconoció los avances, pero dijo que eran incrementales. "Esa cosa parece no del todo de acuerdo con nuestra misión de ser transformadora"








40 KM / H LÍMITE DE VELOCIDAD


El prototipo de Google de sus nuevos coches se limita a una velocidad máxima de 25 millas (40 kilómetros) por hora. Los coches están diseñados para la conducción en zonas urbanas y suburbanas, no en las carreteras. La baja velocidad probablemente se quedará con los coches de las categorías y normativas más restrictivas para los vehículos, dándoles más flexibilidad de diseño.

Google es tiene 100 coches construidos por un fabricante en el área de Detroit, que no se quiso nombrar. Tampoco dicen cuánto cuestan los vehículos prototipo. Ellos tendrán un rango de unos 100 kilómetros, impulsado por un motor eléctrico que es más o menos equivalente a la utilizada por el 500e de Fiat, dijo el Dr. Urmson. Deben estar preparados para viajar a principios del año próximo, dijo Google.


El plan es llevar a cabo pruebas piloto en California, a partir de transportar a los empleados de Google entre los edificios alrededor de su campus corporativo en expansión.


Leyes permiten que los vehículos autónomos en California, Nevada y Florida. Pero esas leyes generalmente se han escrito con la expectativa de que un conductor humano sería capaz de tomar el control en caso de emergencia .


Los ejecutivos de Google dijeron que los prototipos iniciales podrían cumplir con las regulaciones de California y este tipo de conducción automatizada, emitida el 20 de mayo. Tendrán controles manuales para realizar pruebas en carreteras públicas de California.


En el futuro, Google espera persuadir a los reguladores de que los coches puedan funcionar con seguridad y sin conductor, volante, freno o acelerador. Esos autos serían dependientes por completo de sensores y software para su control de Google.



¿TAXIS DEL FUTURO?


Entonces, ¿dónde podrían Google sus coches sin conductor para que puedan utilizarse además de en las oficinas de Google?

El año pasado, Lawrence Burns, ex vicepresidente de investigación y desarrollo de General Motors y ahora un consultor de Google, dirigió un estudio en el Instituto de la Tierra en la Universidad de Columbia en la transformación de la movilidad personal.


Los investigadores encontraron que 13 mil taxis de Manhattan hicieron 470.000 viajes al día. Su velocidad promedio fue de 10 a 11 millas (16 kilómetros) por hora, realizando un promedio de 1,4 pasajeros por viaje con un tiempo medio de espera de cinco minutos.


En comparación, según el informe, es posible que una flota de robots futuristas de 9000 compartía vehículos automatizados aclamados por smartphone's para que coincida con la capacidad, con un tiempo de espera de menos de un minuto. Suponiendo una ganancia del 15%, el costo actual del servicio de taxi sería de alrededor de 4.30$ (3.15 €) por milla, mientras que por el contrario, se estima, una flota de vehículos sin conductor con sede en Manhattan costaría unos 50 centavos de dólar (36 céntimos de €) por milla.


El informe mostró ahorros similares en otros dos estudios de caso de Ann Arbor, Michigan, y Babcock Ranch, una comunidad planificada en Florida.


Google es una de las pocas empresas que podrían asumir un reto como ese, dijo John Leonard, en un Instituto de Tecnología de Massachusetts en robótica. Sin embargo, agregó: "No espero que haya taxis sin conductor en Manhattan en mi vida"


Sr. Brin dijo que el cambio en la estrategia del auto de Google no significaba que la compañía estaba renunciando a su objetivo final de transformar el transporte moderno.


"Obviamente se necesitará tiempo, mucho tiempo, pero creo que tiene mucho potencial" dijo. "Los coches de auto-conducción tienen el potencial de conducir en flotas mucho más juntas y en teoría, en el futuro, a velocidades mucho más altas"






Otto Saura http://www.ok-otto.com